Presentamos nuestros Sharing Circles

Dejar nuestro país para construir una vida en otro lugar es una decisión que implica mucha valentía y es un gran desafío. Es normal que en el proceso de adaptación nos sintamos solos o extrañemos a nuestra familia y amigos. Por esta razón es importante tener espacios en los que seamos escuchados, podamos desahogarnos y compartir tanto nuestras alegrías como nuestros desafíos. Y será mucho mejor si en estos espacios recibimos consejos de personas que ya han pasado por lo mismo y han encontrado soluciones efectivas.

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Los aborígenes en Sur América, Centro América y Norte América, se sientan en círculo para agradecer y celebrar aquellas cosas buenas que pasan en su vida, hablan de sus problemas y desafíos y comparten ideas y soluciones.  Durante 12 años, cuando viví en Argentina y en Colombia asistí a este tipo círculos y estoy convencida del efecto positivo que tienen en las personas para ampliar su perspectiva, encontrar soluciones y sentirse más felices.

Así mismo desde hace 8 años he trabajado como coach profesional y como parte de mi trabajo he realizado cientos de talleres grupales en los que a través de poderosas actividades, las personas comparten sus metas, se conectan con su potencial y encuentran alternativas para hacer de sus objetivos una realidad.

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Combinando técnicas de coaching y la experiencia de los círculos aborígenes, he creado los Sharing Circles como un espacio para estudiantes internacionales o todo tipo de inmigrantes que buscan un lugar seguro para compartir sus experiencias, expresarse y a través de conversaciones significativas y encontrar soluciones a sus desafíos. Y como en todos nuestros eventos, también es una excelente oportunidad para conocer nuevas personas y hacer conexiones positivas con otros.

Las sesiones gratuitas de Sharing Circles empiezan el próximo 11 de agosto y se desarrollarán cada dos semanas, de 2pm a 5pm. Selecciona una fecha y reserva tu asiento aquí, plazas limitadas!

Text by Melanie Amaya

Estudiar en Australia: Brush up on your English! (I)

Lo has leído mil veces: Australia es un paraíso natural, tiene las mejores escuelas, hay mil oportunidades, la gente es maravillosa y bla, bla, bla. Pero lo que nadie te dice es que al llegar te encontrarás una barrera inesperada: el inglés. Por más que lo hayas estudiado y por bien que lo hables, la primera vez que escuches expresiones como G’day, mate! o No worries tendrás la sensación de andar perdido. Es normal, al fin y al cabo nadie habla inglés como en los libros. Ni en Australia ni en ningún otro lugar del mundo. En esta serie de artículos te ofrecemos algunas recomendaciones para que mejores notablemente tu inglés, tanto si estás pensando en dar el salto a Australia como si no.

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El mejor consejo que te podemos dar es que te expongas al idioma antes de venir. Puede parecer una obviedad pero los resultados son asombrosos, confía en nosotros. Ver series, películas, escuchar la radio o seguir determinadas redes sociales es una forma maravillosa de conocer la cultura australiana y de acostumbrar el oído. Utiliza los subtítulos en inglés si eso te ayuda, verás como poco a poco dejarán de ser necesarios.

Radio. Las radios australianas tienen programas fantásticos. En esta enorme colección de podcasts de la radio pública ABC encontrarás contenidos sobre cualquier tema, además se actualiza diariamente. En este otro enlace tienes más programas y su correspondiente transcripción, algo que te será muy útil al principio.

Series de TV. Para empezar te recomendamos que veas la serie The Slap, una producción de la televisión pública australiana basada en una novela del escritor de Melbourne Christos Tsiolkas. Si esto te sabe a poco, aquí tienes una lista con las mejores series de TV australianas según IMDB.

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Películas. Australia tienen una gran tradición cinematográfica, de hecho actores como Hugh Jackman, Cate Blanchett, Heath Ledger, Nicole Kidman, Russell Crowe, Mel Gibson, Naomi Watts o Eric Bana son australianos. La mejor forma de acostumbrarse al acento Aussie es ver películas como Crocodile Dundee (divertida comedia ochentera que muestra todos los tópicos imaginables), Australia ( superproducción épica dirigida por el también australiano Baz Luhrmann) o Ned Kelly (biopic sobre el legendario bandolero protagonizado por un joven Heath Ledger). Aquí tienes una lista con 25 películas australianas que te harán pasar un buen rato.

Redes sociales. Hay muchas páginas y grupos interesantes, nosotros te recomendamos Learn English Australian Plus, un servicio de la Australian Broadcasting Corporation diseñado específicamente para ir un paso más allá con el inglés. Aquí encontrarás vídeos, gráficos y artículos muy interesantes sobre expresiones y usos habituales del inglés en Australia. También puedes empezar a seguir las redes sociales de revistas de ocio y cultura como Time Out o The Urban List.

bandera australia fotos let's go study australiaIntercambio de idiomas. ¿Qué haces leyendo esto? Queda ahora mismo con un amigo, un primo lejano, un vecino o con quien sea que hable inglés. Hay cientos de bares y cafeterías que organizan language exchanges, deja la vergüenza en casa y aprovecha las oportunidades. Y si tienes la posibilidad de quedar con algún australiano, todavía mejor porque comprobarás que con ellos la diversión está asegurada.

Fíjate en la pronunciación. ¿Cuál es el secreto para sonar como un nativo? Muy sencillo, escuchar y hablar mucho. Normalmente en escuelas y academias enseñan mucha gramática, eso hace que sepamos la ‘teoría’ pero fallemos en la ‘práctica’. La única manera de superar estas carencias es analizar cómo suenan los nativos y tratar de imitar sus sonidos. Te recomendamos que veas este workshop impartido por el profesor Adrian Underhill sobre pronunciación, de una manera muy gráfica y amena aprenderás a reproducir todos los sonidos del inglés. Si prefieres sesiones más cortas, en esta lista de reproducción encontrarás consejos breves sobre pronunciación. Y para practicar en casa te recomendamos que descargues la aplicación de Macmillan Education con la tabla de fonemas.

Escribe en inglés. Este es un paso definitivo. No hace falta que escribas textos largos y complicados, empieza por cosas sencillas y poco a poco irás mejorando. Enséñale lo que escribes a algún conocido que te pueda echar una mano, es importante que detectes los errores y seas capaz de corregirlos. Una buena idea es inciar una conversación en inglés vía email con algún amigo… y trata de utilizar las palabras o expresiones que hayas aprendido recientemente!

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Si sigues estas recomendaciones tu inglés mejorará rápidamente. Y si decides venir a Australia, en cuanto pongas un pie aquí te darás cuenta de que la gente está deseando ayudarte. Cuando hayan pasado un par de semanas, un día te encontrarás en el pasillo de los yogures del supermercado hablando con un señor que acabas de conocer sobre tu serie favorita o sobre el último partido de footy. Y cuando te equivoques en alguna palabra y pidas disculpas, el señor te dirá: ‘No te preocupes, no tienes que disculparte’.

La próxima semana publicaremos un nuevo artículo con más consejos, hablaremos sobre el aussie slang y te explicaremos toda la oferta de cursos que hay en Australia, desde inglés elemental hasta los másteres más reconocidos. Si tienes alguna duda al respecto o conoces algún truco que pueda ayudar a futuros estudiantes, ponte en contacto con nosotros. Nos encantará escucharte!

[ACTUALIZACIÓN: Accede desde aquí a la segunda parte del artículo. Y aquí encontrarás una guía con toda la oferta de cursos en Australia]

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Simple Things / Whilst Running

Hace seis semanas empecé el curso de inglés de Cambridge y estoy tan inmerso que tengo la sensación de no tener ni un segundo libre. Por suerte, esta mañana la lluvia ha permitido que pudiera calzarme las zapatillas de correr. Pisar la esponjosa hierba junto al río y cruzar los amplios campos de footy (fútbol australiano) en compañía de las aves que me ceden el paso, es uno de los placeres de vivir en Abbotsford junto al Yarra Bend Park, el bosque urbano más grande y cercano a Melbourne.

winter in melbourne let's go australiaCualquiera que practique deporte en la naturaleza conoce esa sensación de gratitud recorriendo todo el cuerpo que te hace sentir más vivo que nunca. Conectar con el entorno y examinar el micro paisaje de orgánicas formas con la combinación perfecta de colores, es una de aquellas experiencias que solo se asimilan cuando se experimentan.

Soy de los que en la naturaleza se sienten en paz. Será por la ausencia de ruido, de interrogantes, por estar rodeado de lo más bello. Nada puede ser más perfecto y somos parte de ello. Un equilibrio que nos ayuda a respirar más calmados y nos permite estar más atentos a las sensaciones de nuestro cuerpo, el gran silenciado.

leaf australia let's go study australiaDesde hace ya un tiempo, no puedo dejar de observar el detalle de las hojas caídas o de las hojas que dejan pasar la luz, una diversidad de pequeñas obras de arte que parecen tener su propia personalidad. Algunas destacan por una mezcla de rasgos casi humanos: atrevidas, exuberantes, tristes y solitarias; poseedoras de un pasado, casi un año de vida en el que crecieron, brillaron y envejecieron en una transformación que me inspira una y otra vez.

En cierta manera, asimilo este proceso de vida y muerte al que vivimos los humanos, y al que todos buscamos dar un sentido. 
De momento, lo que las hojas me dan a mí, es la necesidad de recolectar algunas y captar su belleza para poder admirarlas con más tranquilidad y, si se da el caso, seguir cavilando.

yarra bend park melbourne let's go study australiaY hasta que no acabe agosto y el curso de Cambridge, seré un privilegiado por vivir la rutinaria fortuna de disfrutar de este invierno melburniano, en el que no dejo de aprender de todo lo que me rodea: las hojas caídas, personas insustituibles y un interminable listening de podscats en inglés. Power through!

Text & Photos by Albert Uriach

Aprende a reclamar tu tax return en Australia

¿Sabes que el año fiscal ha terminado y puedes recuperar el dinero que has pagado de impuestos? ¿Sabes que si ganaste menos de $18,200 en el año te devuelven el 100%? ¿Sabes que hay gastos que pueden ser rembolsadas con tu tax return? Todo esto y mucho más es lo que aprenderás en nuestro Tax Return Workshop que se celebrará el próximo 23 de julio en el Melbourne Study Student Centre.

let's go australia tax return workshop En las pasadas ediciones del taller Yaritza Salazar, Managing Director de Y&S Accounting Taxation Services, estuvo contándole a los estudiantes internacionales cómo aplicar a la devolución del dinero que han pagado en impuestos durante todo el año fiscal que terminó el pasado 30 de junio. También explicó los diferentes procesos que deben seguir los estudiantes en caso de haber trabajado con TFN, con ABN o con ambos.

Lets-Go-Asutarlia-tax-Return-Yaritza Durante el taller Yaritza nos mostró cómo es un PAYG report, el documento que deben entregar los empleadores cuando acaba el año fiscal. Este reporte es necesario para poder aplicar a la devolución de impuestos. También nos señaló diferentes formas para aplicar a la devolución de impuestos: cómo aplicar a la devolución de impuestos online y gratis o cómo hacerlo a través de un Agente de Impuestos. Si decides aplicar a la devolución de impuestos a través de un tercero, asegúrate que sea un agente registrado. Puedes comprobarlo en esta página web oficial.

workshop-tax-return-melbourne Adicionalmente, Yaritza Salzar expuso otros temas de interés general:

-Cómo aplicar tanto al TFN y al ABN y cuáles son las implicaciones al decidir trabajar como empleado con TFN o como independiente con ABN.

-Cómo manejar nuestro superannuation y cómo reclamar ese dinero al partir de Australia.

-Cómo un estudiante puede calcular el pago por hora que debe recibir de acuerdo al tipo de trabajo que realiza.

-Cuáles son nuestros derechos como trabajadores y qué hacer si están siendo violados.

-Cuáles son los cambios en la legislación para ciertos tipos de visados a la hora de aplicar al tax return.

Tanto la primera como la segunda sesión de nuestro taller de Tax Return se llenaron totalmente y fueron un éxito. A pedido del público hemos abrierto una tercera sesión el próximo jueves 23 de julio, de 2:00 a 4:30 pm en el Study Melbourne Student Centre: 599, Little Bourke Street, Melbourne CBD, 3000. Si te perdiste las sesiones de junio, todavía estas a tiempo para inscribirte a la sesión de julio. Haz clic aquí y reserva tu plaza hoy mismo!

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Simple Things / Organic-Oz

Australia me está ayudando en muchas cosas, mejorar mi alimentación es una de ellas. La primera vez que compré un producto ecológico fue cuando mi hermana me comentó, hace años, que el café era el alimento con más aditivos químicos que hay en un supermercado. A partir de entonces, decidí pagar un euro más por la versión ecológica y empezar las mañanas más tranquilo y coherente.

Nimbin market Let's Go Study AustraliaPero es en Australia donde he redescubierto el significado del concepto “ecológico”.
 Durante mis primeros meses en la costa este australiana, conocí a varios amigos que trabajaban recogiendo fruta durante las vacaciones entre cursos de inglés. Sentí entonces la necesidad de introducir las manos dentro de la tierra y aprender, al menos, como se planta una semilla.

En el pequeño pueblo de Nimbin, cerca de Byron Bay, a parte de vender galletas de marihuana a los turistas que hacen un alto en su camino, se encuentran varias comunidades neo-hippies en las que el equilibrio con la naturaleza es la base de todo. 
Allí estuve seis semanas haciendo de fotógrafo voluntario en la granja-instituto de permacultura Djanbung Gardens, aprendiendo cómo el cultivo ecológico y sostenible se integra con el aspecto social de quien vive y trabaja en él.

organic food farm let's go australia

Una vez en Melbourne, he tenido la suerte de vivir durante un año en una preciosa casa con un amplio jardín arbolado, dos compañeras vegetarianas y uno vegano. La combinación perfecta para continuar un lavado de ideas con el que me he sentido muy reconfortado.
 Salvo alguna recaída, casi todo lo que comíamos era local y ecológico. Eso me ha permitido entender el efecto económico y social que esto conlleva. 
Recuerdo a menudo lo que me dijo Jana hace años: “Decidir dónde y qué compras, es la acción más poderosa y efectiva para transformar la sociedad”.

farmers market stall let's go study australia

Afortunadamente, cerca de donde vivo se encuentra Terra Madre, un supermercado completamente ecológico. A parte de usar cestas de mimbre y cajas de cartón en vez de bolsas de plástico, el porcentaje de beneficio en los alimentos básicos es menor que en otras tiendas. Eso hace que las frutas y verduras ecológicas sean tan sólo un poco más caras que un establecimiento normal. Si Terra Madre no existiera sería más caro consumir ecológico y más complicado ser consecuente. Al menos ahora, cuando escojo un producto, ya no me pregunto cuál de ellos será menos tóxico.

Supongo que ser feliz va unido a la necesidad de hacer las cosas mejor, invirtiendo más tiempo y atención, sin agobios, sin proyecciones.
 En eso estamos.

Text & Pics by Albert Uriach