Descubriendo Ballarat, la ciudad del oro

La capital de la fiebre del oro… La casa de Patrick el wombat… La ciudad de las Meigas… Pocos lugares de Australia ofrecen tantas curiosidades como Ballarat. En seguida te las contamos todas pero antes conviene recordar una fecha: 18 de agosto de 1851. Ese día los nuevos pobladores europeos de Australia encontraron grandes cantidades de oro en un lugar llamado Poverty Point, a partir de ahí se desarrolló la ciudad de Ballarat y de pronto toda la región se convirtió en uno de los lugares más ricos el mundo.

Ballarat Let's Go AustraliaBallarat está a 120 quilómetros de Melbourne y es un lugar perfecto para un daytrip o fin de semana de relax. Aquí tienes las actividades más interesantes.

Visita una antigua mina de oro. Sovereign Hill es algo así como la combinación de un museo, una comuna de artesanos y un parque temático. Se trata de la reproducción, piedra a piedra, del Ballarat de la fibre del oro. Recorrer sus calles es sumergirte en un ambiente que nos recuerda al lejano oeste americano de las películas. Allí verás un enorme lingote de oro valorado en 100.000 dólares, visitarás las galerías de una antigua mina, escribirás con una pluma de tinta y descubrirás cómo se construían los coches de caballos… Y eso es lo mejor. Porque en Sovereign Hill no hay figurantes, en cada taller hay artesanos de verdad que trabajan el metal, la madera o la cera como se hacía en el siglo XIX. Un lugar muy especial. La experiencia se completa con una visita al Gold Museum.

Sovereign Hill Ballarat Let's Go Ausraliamusicians sovereign hills australiasovereign hill ballarat australiagold rush in ballarat

Pégate un homenaje en Café Meigas. Si echas de menos los calamares, el lacón, las albóndigas, los choricitos a la sidra o las patatas bravas, por fin has encontrado tu lugar. En Ballarat está uno de los mejores restaurantes de comida tradicional española de Australia, el Café Meigas. Aquí podrás beberte una Mahou con un serranito. El alma del Café Meigas es José, un gallego de nacimiento que ha recorrido medio mundo y que está empeñado en difundir los sabores más tradicionales de la gastronomía española. Y lo está logrando. En Zomato, el Tripadvisor de los australianos, el Café Meigas tiene un 4.9 sobre 5. Casi nada!

José Café Meigas BallaratCafé Meigas Ballarat Let's Go Study AustraliaMeigas Ballarat Australia

Saluda a Patrick el wombat. ¿Un wombat con 40.000 seguidores en Facebook y perfil en Tinder? En Australia todo es posible. Patrick el wombat es una celebridad, hace unas semanas cumplió 30 años y la fiesta fue un acontecimiento seguido por medios de comunicación de todo el país. Patrick vive en el Ballarat Wildlife Park, otro lugar que merece una visita. Si quieres hacerte una idea de lo que te espera, echa un vistazo al Facebook de Patrick.

Photo by Ballarat Wildlife Park
Photo by Ballarat Wildlife Park

Haz noche en Galwiji Homestead. ¿Cómo es la vida en una granja australiana? Aprovecha que estás en el campo y descúbrelo. Galwiji Homestead es lo que conocemos como un alojamiento rural… a la australiana. La casa tiene sala de juegos, cocina, chimenea, lavandería y enormes extensiones de naturaleza para hacer bush walking o mountain biking. Y animales, claro. Es un lugar perfecto para ir con los amigos porque en la casa caben hasta 12 personas. Los usuarios de Tripadvisor le dan cinco estrellas como cinco soles. Echa un vistazo al video y te harás una idea.

Escápate a los Grampians. Ballarat está al final de la Great Dividing Range, la mayor cordillera de Australia y una de la más largas del mundo. A una hora y media en coche de la ciudad están los montes Grampians, uno de los lugares más bellos del estado de Victoria. Si te gusta caminar por la montaña, acampar, ver decenas y decenas de canguros en libertad, escalar o disfrutar de paisajes que se pierden en el horizonte, entonces disfrutarás en los Grampians. Es un buen lugar para pasar un fin de semana largo.

Grampians AustraliaCanguros en Halls GapAquí tienes otros buenos planes en Ballarat según Tripadvisor. Y si prefieres algo más urbano, echa un vistazo a los mejores planes en Fitzroy, el barrio canalla de Melbourne.

Para más información sobre Australia, cursos y otras oportunidades, contacta con nosotros. Let’s Go Australia!

Simple Things / Vipassana Meditation in the Blue Mountains

Las vacaciones del mes de septiembre se acabaron de la mejor manera posible. Aunque este es un tema que prefiero no sacar sin que nadie antes muestre su interés, confío en que alguien se sentirá atraído. Cuando hace algunos años mi hermana me comentó que hacía un retiro de meditación Vipassana, me entró y salió por la oreja sin alterar siquiera mi curiosidad. Pero ahora es uno de mis temas preferidos y donde en el futuro quiero invertir tiempo y dedicación.

let's go study australia

Después de dejarnos seducir otra vez por los encantos de la Opera House en Sydney y patear algunos de los valles de las Blue Mountains, entré nervioso al centro de meditación Dhamma Bhumi. Como si fuera el primer día de cole… y eso que las dos experiencias anteriores me impactaron y sirvieron para reorientar mi vida.

Pero esta vez sería diferente. No participaría en la meditación como el resto de estudiantes, sino que trabajaría junto al grupo de voluntarios para ayudar a que el retiro de diez días se desarrollara sin problemas. Fueron jornadas largas, desde las 5.30 de la mañana hasta las 9 de la noche, cuando nos reuníamos con los profesores para comentar lo sucedido durante el día y cerrar la jornada.

Básicamente, el grupo de nueve voluntarios de cinco nacionalidades nos encargábamos de preparar las comidas para los ochenta meditadores. Unas cuantas horas diarias en una cocina de 70 metros cuadrados en la que la buena predisposición y una actitud servicial con ímpetu y cariño fue el lenguaje de comunicación. 
No faltó el maestro improvisado, uno de los voluntarios resultó ser un hombre poco motivado por la causa y el trabajo en equipo, así que todos pudimos practicar la paciencia, la compasión y la respiración profunda cada vez que se escaqueaba.

clouds sydney let's go australiaVipassana, que significa observación en sánscrito, es una de las técnicas de meditación más antiguas de la India. Mediante la observación continuada de la respiración se agudiza la concentración y se desarrolla la capacidad de percepción de sutilísimas vibraciones que ocurren en todo el cuerpo. Con la atención puesta en la respiración, además, se alargan los tiempos entre pensamiento y pensamiento, permitiendo así descubrir ese espacio interior del que tanto se habla. Ese espacio y ese silencio, permiten un estado de conciencia y calma con efecto transformador. Pero llegar a este estado y permanecer en él es complicado. La voz mental que dialoga repasando el pasado y proyectando el futuro no para de boicotear e interrumpir el presente, el único estado temporal que de verdad existe y que tantas veces dejamos escapar.

Pero existe una manera de conseguirlo: Práctica! Solo intentándolo una vez tras otra se logra hacer caso omiso a estos pensamientos que solo aportan ruido. Práctica, como cualquier otra habilidad intelectual o física que desarrollamos al cabo de años de estudio y entreno.

Mi amigo E. Tolle propone un sencillo ejercicio para observar el silencio consciente y la mente parlanchina, lo resumo en dos líneas:
 Cierra los ojos y concéntrate en la respiración alargando el silencio el máximo de tiempo posible. Observa el primer pensamiento que aparezca.

ocean australia

Como dice Goenka, uno de los exportadores de esta técnica al mundo occidental, la práctica tiene que llevarse con ecuanimidad, sin enfadarse con uno mismo por no conseguir resultados inmediatos. Hay que ponerle un poco de amor a la perseverancia para no desesperarse. Anicca!

Desde hace meses Let’s Go Study Australia ofrece sesiones gratuitas de meditación Shamatha-Vipassana para los estudiantes internacionales en Melbourne. A partir del 1 de agosto ofrecerá también sesiones de Yoga. Una buena oportunidad para conocerte mejor a ti mismo y disfrutar del aquí y ahora. Además las sesiones se desarrollarán en los Fitzroy Gardens, uno de los mejores parques de la ciudad. Si quieres participar sólo tienes que apuntarte en este enlace.

Además hay centros de Vipassana en todo el mundo, una buena excusa para viajar.

Text & pics by Albert Uriach.

Descubriendo Melbourne: Fitzroy

La esencia del Melbourne alternativo se concentra en Fitzroy, la meca de todo lo cool y lo bohemio. El barrio acoge cada año decenas y decenas de actividades del Melbourne Fringe Festival, uno de los festivales más originales y provocadores del mundo. Además tiene una de las calles más activas (y atractivas) de la ciudad: Brunswick St. Muy cerca está la vecina Johnston St, conocida también por ser la calle ‘española’ de Melbourne y por sus tiendas vintage y de arquelogía industrial. Aquí tienes algunos consejos para sacar el máximo provecho a Fitzroy.

la foto 2

la foto 3

la foto 5

la foto 4

Bien temprano y café en mano, ve a darte una vuelta por el Rose Street Artists Market en Rose St. Es un pequeño mercado digno de amar, te sorprenderá el enorme talento de los artistas locales.

la foto 4

la foto 4
Otra cosa que vale la pena ver si estás por la zona es el Rose Parking, un aparcamiento que cerró un acuerdo con los artistas urbanos de la ciudad y tiene todas sus paredes rebosantes de obras de arte de los grandes del gremio. También puedes visitar los cafés que hay en la zona… incluso descurbirás algún que otro tostadero de café artesanal.

la foto 2
la foto 1

la foto 2

Después de eso aprovecha para perderte por las calles más coloridas del barrio. Deja que tus pies te lleven por las laneways ocultas, encontrarás bares secretos y murales de 6 metros escondidos entre casitas de ladrillos.

la foto 5

la foto 4

Y sin que te des cuenta se hará la hora de comer. Entonces una opción excelente es el Vegie Bar, un local de comida vegetariana que siempre estará de moda porque cumple la regla de las tres Bs: bueno, bonito y barato. Justo enfrente hay otro lugar muy recomendable, el Bimbo Deluxe, entre semana a mediodía las pizzas valen cuatro dólares y además podrás tomarte una copa o bailar. Te recomendamos que recorras todas las salas del local y subas a la terraza, ¡te gustará!

jj
Y después de comer sano… un donut recién hecho! En Big Lou’s encontrarás unos de los mejores de todo Melbourne. Los van sacando recién hechos en tandas de 20-30 minutos y vuelan en menos de 3. ¡Hay que estar atento!

la foto 1

Llega la hora de hacer un poco de shopping entre librerías, record stores, ropa de segunda mano, diseño, carteles antiguos… Si bajas hacia Gertrude street econtrarás mil y una tiendas maravillosas. A mitad camino haz una parada para tomar un cocktail en uno de los locales más de moda de la ciudad, el Naked for Satan. La terraza es un must y te permitirá descubrir unas vistas espectaculares de Melbourne. Si lo tuyo son las cervezas no debes perderte Little Creatures por nada del mundo. Luego continua hasta llegar a Rose Chong, un tienda de disfraces digna de visitar.

la foto 2

la foto 5

la foto 4

Y no pienses que esto es todo. Los alrededores de Brunswick St y Gertrude St están llenos de pequeños tesoros que bien vale la pena encontrar. Puedes dedicar días y días… Cada vez que vayas al barrio descubrirás nuevas tiendas, cafés y salas de conciertos.

Un plan 100% Melboureño que puedes completar con una visita al maravilloso convento de Abbotsford, está cerca de Fitzroy y te sorprenderá muchísimo!

la foto 1

la foto 5

la foto 3

¿Te gustaría visitar Fitzroy? ¿Te apetece vivir una aventura en Australia? Contacta con nosotros y te contaremos cómo puedes venir a estudiar y trabajar. Let’s Go Australia!

Simple Things / Let’s hit the road!

En los Dandenong Ranges se encuentra la rain forest más cercana a Melbourne. De nombre aborigen, como casi todos los topónimos en Australia, este espectacular bosque húmedo se encuentra a 40 minutos en coche de la city. Una buena oportunidad para maravillarse con los extremadamente altos Eucalyptus Regnans que pueblan estos peculiares bosques australianos, algunos alcanzan los 80 metros de altura. Según Wikipedia hay un ejemplar de 99 metros en Tasmania. No es de extrañar que sean los segundos árboles más altos del mundo después de la Sequoia americana, otro dato que amplía la lista de extravagancias naturales de la remota Australia.

dandenong ranges australiaDespués de tres meses inmerso en el curso de inglés de Cambridge en los que la actividad diaria se ha reducido a dos libros de texto y una libreta de apuntes, el circuito de 7.5 km rodeado de esculturales troncos y banda sonora de pájaros me ha parecido la mejor elección para resetear la mente y pasar página. Me han hecho falta algunas conversaciones con un buen oyente y unas cuantas postales visuales de este espléndido parque para volver a la calma y cargarme de buena energía… ¡Verde que te quiero verde!

australian nature dandenong rangesAhora toca cerrar época, quedarse con lo aprendido y concentrarse en nuevos proyectos que inspiren para seguir avanzando con un poco más de experiencia. Por si acaso los Dandenong no han despejado la niebla, me tomo tres semanas libres y mañana partimos hacia New South Wales, el estado vecino que tiene a Sydney como capital. Anhelo ver una de las maravillas de Australia, un milagro de 15 metros de largo y 30 toneladas de peso, las Humpback o ballena jorobada. No se me olvida la primera vez que vimos una de estas bestias saltando a pocos metros de la costa en Byron Bay… no se nos cerró la boca hasta la segunda ronda de cervezas. Así que toca cargar peso y preparar el teleobjetivo por si la suerte nos acompaña.

the dandenong ranges victoria Y para asegurarme de que la inspiración llega en abundancia, después de visitar Sydney nos pasaremos por las Blue Mountains. Dicen que más allá de la zona donde aparcan los autocares llenos de turistas se esconden unas rutas bien interesantes. Espero que una semana en un hostal de la zona sea suficiente para encontrarlas. ¡Yas os lo contaré!

Text and Photos by Albert Uriach

¿Te gustaría vivir una aventura como la de Albert? Contacta con nosotros y te ayudaremos a hacer relidad tu sueño. Let’s Go Australia!

Resuelve las dudas sobre tu futuro en el Immigration Seminar de Let’s Go Study Australia

Al vivir en Australia con una visa temporal, hay diversas opciones para elegir cuando llega el momento de renovar la visa. En ocasiones es difícil determinar cuál es la alternativa más adecuada, según la situación particular de cada persona. De hecho, hay muchas opciones y caminos que facilitan la obtención de la residencia permanente. Recibir un asesoramiento adecuado es primordial. Un asesoramiento que permita identificar claramente cuáles son las mejores opciones, de acuerdo a las condiciones personales. En nuestro Immigration Seminar vamos a explicar cómo responder a la gran pregunta acerca de a qué tipo de visa aplicar. Además, daremos detalles sobre cada uno de los diferentes tipos de visados, incluyendo Working Holiday Visas, Graduate Visas, Student Visas, GSM (General Skilled Migration) Visas, Employer Sponsored Visas (including Visa 457) y Partner Visas.

immigration seminar let's go study australia

Adicionalmente, cubriremos algunas de las preguntas comunes de los estudiantes internacionales que incluyen lo siguiente:

• ¿Qué cursos nos ayudan a calificar para las ocupaciones de la demanda?
• ¿Cuáles son los cursos que cuentan para el requisito de 2 años de estudio?
• Tengo un empleador dispuesto a patrocinarme, ¿qué procedimiento he de seguir en este caso?

Somos conscientes de los desafíos que enfrentan los estudiantes internacionales y personas con una visa temporal, por esta razón queremos proporcionarles los mejores consejos de inmigración, para ayudarles a tomar decisiones que son muy importantes en relación con su futuro.

El invitado especial de nuestro Immigration Seminar será Bill Mitroulas, Registered Migration Agent (MARN) 1572423. Él se encargará de resolver todas las preguntas que se planteen desde el público.

Con el objetivo de atender la elevada demanda, el próximo martes 13 de octubre hemos organizado dos sesiones del seminario. La primera empezará a las 1.30pm y la segunda a las 3.30pm. Para asistir solo hay que escoger sesión y completar este breve formulario de registro, es completamente gratuito. Además al finalizar la ponencia los asistentes recibirán un vale con un 50% de descuento para su primera sesión personalizada con el Angente de Inmigración Registrado.

El Immigration Seminar se celebrará en la Library at The Dock, en el 107 de Harbour Promenade, Docklands – Melbourne. Un lugar maravilloso en la dársena del puerto, muy bien comunicado con el CBD y dotado de la tecnología más moderna. Todo los detalles para acceder a la Library at The Dock aquí.

Todos los meses centenares de estudiantes internacionales e immigrantes de todo el mundo participan en nuestros workshops y actividades. Si quieres saber en qué consisten y cómo han ido, aquí econtrarás más detalles. Esperamos contar con tu presencia el martes 13 de octubre!