La maleta perfecta para viajar a Australia

Hace unos días en un foro pedían consejo para hacerse la maleta antes de venir a Australia. Todos hemos pasado por eso: mirada de la maleta vacía al armario y del armario a la maleta vacía… y entonces oír esa vocecita interior que te dice: “Ja ja ja, todo eso no va a caber ahííí!”

Tranquilo. La maleta perfecta existe, no es un mito.

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Sigue leyendo en nuestra nueva web.

 

Estudiar en Australia: Brush up on your English! (II)

La semana pasada publicamos la primera parte de este artículo con un montón de recomendaciones para mejorar tu inglés desde casa, algo muy recomendable si te planteas estudiar en Australia o en cualquier otro país anglófono. Entre otras herramientas ofrecíamos enlaces a podcasts, series de televisión o aplicaciones muy útiles. Si todavía no has leído la pimera parte, hazlo antes de seguir con esta. Este es el enlace. Todos los consejos que te dábamos estaban dirigidos a lograr que entiendas perfectamente a los hablantes nativos de cualquier país y, sobre todo, a que tu inglés suene más natural. En este sentido te damos cuatro herramientas más.

11f805122ba4f1da50a732504a2842baLee. Escoge libros que te resulten atractivos, léelos con calma y toma notas. Aprenderás y disfrutarás. Una lectura que nos enacanta y te recomendamos cien por cien es Down Under, de Bill Bryson, descubrirás un millón de cosas sobre Australia y te reirás mucho. Recuerda que también hay versiones simplificadas de los libros, las llamadas abridged versions son más breves y fáciles de leer pero ten en cuenta que pierden gran parte del encanto. Otra opción es seguir la actualidad en los grandes medios internacionales, las páginas web de The New Yorker , la revista de The Australian, la revista TIME o la propia BBC ofrecen contenidos muy recomendables.

Utiliza un buen diccionario. Lleva siempre contigo un diccionario para consultar el significado, el spelling y la transcripción fonética de las palabras. A la larga te será mucho más útil que un traductor. Hay muchas posibiliades pero nosotros te recomendamos el diccionario online de Macmillan. Además de las definiciones encontrarás herramientas para descubrir palabras nuevas, sinónimos, consejos de pronunciación, etc.

Trabaja las collocations. Es el truco que estabas esperando para que tu inglés pase al siguiente nivel. Por decirlo de manera sencilla, las collocations son las combinaciones de palabras que suenan bien, las más utilizadas. Por ejemplo, en español decimos ‘llevarse una alegría’ pero nunca diríamos transportar, robar o coger una alegría. Lo mismo ocurre en inglés, hay construcciones que funcionan con palabras específicas que no podemos sustituir por sinónimos porque no se utilizan. Las collocations se aprenden exponiéndote al idioma, a base de escuchar palabras juntas vamos asociándolas y acosumbrándonos a usarlas. Pero si tienes dudas concretas o quieres indigar en el tema, aquí tienes una web que analiza miles de textos publicados para decirte qué collocations son más habituales. Se llama Just the Word y te ayudará muchísimo.

Descubre el slang. Lo primero que debes saber es que el slang es jerga callejera, un registro muy coloquial que no hay que utilizar en conversaciones formales. Sin embargo será lo que te encontrarás cuando vayas a tomarte una cerveza en un lane de Melbourne, en un pub de Liverpool o en un bar de Chicago. También es lo que escuchas cuando ves a Jesse Pinkman hablando con sus amigos en Breaking Bad, por ejemplo. Una herramienta muy útil para entender el slang es el Urban Dictonary. En Australia tenemos el famoso Aussie Slang, hace un tiempo compartimos un par de artículos con algunas de las palabras más utilizadas. Aquí lo tienes, te servirá de ayuda en cuanto entres en un pub australiano.

no-worries-woolamai-beach-let's-go-australiaAustralia tiene una enorme oferta de cursos en todos los niveles. Desde cualquier carrera universitaria o máster, hasta cursos vocacionales en todos los campos. En la mayoría de ellos hay requisitos de conocimiento de inglés. Otra opción muy interesante son los English Language Intensive Courses for Overseas Students (ELICOS), cursos de inglés que se imparten durante 20 o 25 horas a la semana. En este caso hay desde nivel elemental hasta específicos para business o académico, por poner dos ejemplos. También se pueden preparar los principales exámenes de certificación de conocimientos de inglés como Cambridge, TOEFL o IELTS. Al matricularte en las escuelas ELICOS, en los cursos vocacionales o en las universidades podrás optar al visado de estudiante, que tendrá una duración directamente relacionada con la duración de tus estudios. La student visa permite trabajar un máximo de 40 horas por quincena durante el curso y 40 horas semanales durante los períodos de vacaciones.

Si quieres saber más sobre los cursos disponibles en Australia, hemos elaborado esta guía para ti. Te recomendamos que eches un vistazo. Mientras tanto no dudes en escribirnos si estás interesado en algún curso concreto o simplemente quieres saber cómo iniciar tu aventura en Australia.

Estudiar en Australia: Brush up on your English! (I)

Lo has leído mil veces: Australia es un paraíso natural, tiene las mejores escuelas, hay mil oportunidades, la gente es maravillosa y bla, bla, bla. Pero lo que nadie te dice es que al llegar te encontrarás una barrera inesperada: el inglés. Por más que lo hayas estudiado y por bien que lo hables, la primera vez que escuches expresiones como G’day, mate! o No worries tendrás la sensación de andar perdido. Es normal, al fin y al cabo nadie habla inglés como en los libros. Ni en Australia ni en ningún otro lugar del mundo. En esta serie de artículos te ofrecemos algunas recomendaciones para que mejores notablemente tu inglés, tanto si estás pensando en dar el salto a Australia como si no.

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El mejor consejo que te podemos dar es que te expongas al idioma antes de venir. Puede parecer una obviedad pero los resultados son asombrosos, confía en nosotros. Ver series, películas, escuchar la radio o seguir determinadas redes sociales es una forma maravillosa de conocer la cultura australiana y de acostumbrar el oído. Utiliza los subtítulos en inglés si eso te ayuda, verás como poco a poco dejarán de ser necesarios.

Radio. Las radios australianas tienen programas fantásticos. En esta enorme colección de podcasts de la radio pública ABC encontrarás contenidos sobre cualquier tema, además se actualiza diariamente. En este otro enlace tienes más programas y su correspondiente transcripción, algo que te será muy útil al principio.

Series de TV. Para empezar te recomendamos que veas la serie The Slap, una producción de la televisión pública australiana basada en una novela del escritor de Melbourne Christos Tsiolkas. Si esto te sabe a poco, aquí tienes una lista con las mejores series de TV australianas según IMDB.

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Películas. Australia tienen una gran tradición cinematográfica, de hecho actores como Hugh Jackman, Cate Blanchett, Heath Ledger, Nicole Kidman, Russell Crowe, Mel Gibson, Naomi Watts o Eric Bana son australianos. La mejor forma de acostumbrarse al acento Aussie es ver películas como Crocodile Dundee (divertida comedia ochentera que muestra todos los tópicos imaginables), Australia ( superproducción épica dirigida por el también australiano Baz Luhrmann) o Ned Kelly (biopic sobre el legendario bandolero protagonizado por un joven Heath Ledger). Aquí tienes una lista con 25 películas australianas que te harán pasar un buen rato.

Redes sociales. Hay muchas páginas y grupos interesantes, nosotros te recomendamos Learn English Australian Plus, un servicio de la Australian Broadcasting Corporation diseñado específicamente para ir un paso más allá con el inglés. Aquí encontrarás vídeos, gráficos y artículos muy interesantes sobre expresiones y usos habituales del inglés en Australia. También puedes empezar a seguir las redes sociales de revistas de ocio y cultura como Time Out o The Urban List.

bandera australia fotos let's go study australiaIntercambio de idiomas. ¿Qué haces leyendo esto? Queda ahora mismo con un amigo, un primo lejano, un vecino o con quien sea que hable inglés. Hay cientos de bares y cafeterías que organizan language exchanges, deja la vergüenza en casa y aprovecha las oportunidades. Y si tienes la posibilidad de quedar con algún australiano, todavía mejor porque comprobarás que con ellos la diversión está asegurada.

Fíjate en la pronunciación. ¿Cuál es el secreto para sonar como un nativo? Muy sencillo, escuchar y hablar mucho. Normalmente en escuelas y academias enseñan mucha gramática, eso hace que sepamos la ‘teoría’ pero fallemos en la ‘práctica’. La única manera de superar estas carencias es analizar cómo suenan los nativos y tratar de imitar sus sonidos. Te recomendamos que veas este workshop impartido por el profesor Adrian Underhill sobre pronunciación, de una manera muy gráfica y amena aprenderás a reproducir todos los sonidos del inglés. Si prefieres sesiones más cortas, en esta lista de reproducción encontrarás consejos breves sobre pronunciación. Y para practicar en casa te recomendamos que descargues la aplicación de Macmillan Education con la tabla de fonemas.

Escribe en inglés. Este es un paso definitivo. No hace falta que escribas textos largos y complicados, empieza por cosas sencillas y poco a poco irás mejorando. Enséñale lo que escribes a algún conocido que te pueda echar una mano, es importante que detectes los errores y seas capaz de corregirlos. Una buena idea es inciar una conversación en inglés vía email con algún amigo… y trata de utilizar las palabras o expresiones que hayas aprendido recientemente!

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Si sigues estas recomendaciones tu inglés mejorará rápidamente. Y si decides venir a Australia, en cuanto pongas un pie aquí te darás cuenta de que la gente está deseando ayudarte. Cuando hayan pasado un par de semanas, un día te encontrarás en el pasillo de los yogures del supermercado hablando con un señor que acabas de conocer sobre tu serie favorita o sobre el último partido de footy. Y cuando te equivoques en alguna palabra y pidas disculpas, el señor te dirá: ‘No te preocupes, no tienes que disculparte’.

La próxima semana publicaremos un nuevo artículo con más consejos, hablaremos sobre el aussie slang y te explicaremos toda la oferta de cursos que hay en Australia, desde inglés elemental hasta los másteres más reconocidos. Si tienes alguna duda al respecto o conoces algún truco que pueda ayudar a futuros estudiantes, ponte en contacto con nosotros. Nos encantará escucharte!

[ACTUALIZACIÓN: Accede desde aquí a la segunda parte del artículo. Y aquí encontrarás una guía con toda la oferta de cursos en Australia]

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Mireia: “Sal del sofá y vive el sueño australiano”

Los sueños se cumplen. Y si no que le pregunten a Mireia. Llegó hace cuatro meses a Melbourne y en este tiempo ha conseguido hacerse un hueco en el mundo de la fotografía profesional. Ya ha trabajado para varias compañías australianas y el futuro es prometedor. Podéis echar un vistazo a su trabajo en su web y en las redes sociales de Let’s Go Australia. Pero, ¿qué historia se esconde detrás de la fotógrafa?

Mireia Montanyes Let's Go Australia

Mireia nació hace 25 años en Barcelona y es una chica sencilla, creativa, muy positiva… y un poco alocada. Llegó a Australia con un visado de estudiante para estudiar inglés y en breve empezará un curso de Business and Management para mejorar sus competencias profesionales. Ahora mismo está aprovechando cada minuto de su aventura australiana.

¿Cómo fue tu momento: “Decidido, me voy a Australia?”

Llevaba dos años con la idea de venirme. De hecho fui una de las primeras personas que contactó con Lets Go Study Australia! Sin embargo me costó irme porque tenía todo lo que una persona joven puede soñar: un buen trabajo, un piso de alquiler, un gato, una moto, un coche en camino y estaba rodeada de los mejores amigos y familia del mundo. De golpe me di cuenta de que había llegado el momento de cumplir mi sueño. Había ahorrado suficiente, no tenía pareja estable, tenía la edad perfecta y energía de sobras. En ese momento di el paso… Y aquí estoy, reto conseguido! Ahora animo a todos aquellos que están dudosos en casa: sal del sofá y vive el sueño australiano!!!

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¿Por qué Melbourne?

Elegí Melbourne porque es una ciudad que tiene un estilo de vida muy parecido a Barcelona, es muy cosmopolita y además es la mejor ciudad del mundo para vivir según varios estudios realizados estos últimos años. Hay muchísima gente joven, la mayoría de ellos estudiantes de todas partes del mundo que están viviendo una experiencia similar a la mía. El arte está a la orden del día: edificios, esculturas, graffitis, diseño, fotografía, músicos, museos, etc. Se pueden disfrutar de actividades todos los días del año, como conciertos de música, espectáculos de luces, fuegos artificiales o quedadas de estudiantes internacionales. Además la ciudad está muy bien comunicada, hay una enorme línea de tranvías, trenes, buses, taxis… Y si quieres encontrar playas bonitas, con 20 minutos en tren puedes ir a Torquay o a Sorrento.

¿Cómo fueron tus primeros días en Melbourne?

Todo empezó muy pronto. En el avión conocí a una chica australiana e hicimos muy buenas migas. Al llegar a la ciudad me estaba esperando mi amigo David, cené y dormí en su casa. Por la mañana ya estaba conduciendo un coche por la Great Ocean Road… ¡Y por la izquierda! Por si eso fuera poco, de camino paramos en Torquay y practiqué surf por primera vez. Fue increíble.

Mireia Montanyes Australia Let's Go

¿Cómo surgió la ocasión de trabajar de fotógrafa?

Vine con la ilusión y la esperanza de encontrar un buen trabajo en el campo de la fotografía porque siempre ha sido mi sueño. Empecé cuando era muy joven ayudando a Katherin Wermke, una gran fotógrafa que me lo enseñó todo. Además me dió la oportunidad de trabajar en su estudio Barcelona Photographer. Ese fue el momento en que empecé a crecer profesionalmente. Después trabajé para empresas como Malamar Wake Park o las clínicas Creu Blanca. Cuando llegué aquí sentí la necesidad de fotografiar todas esas grandes puestas de sol, las personas que aparecían durante el camino y los paisajes más increíbles que jamás he visto… Todo.

Ahora mismo estoy contentísima de trabajar como freelance en Lets Go Study Australia y formar parte de su equipo. También voy haciendo pequeños trabajos para otras compañías, por ejemplo el otro día estuve cubriendo un evento de Asus, la famosa marca de ordenadores. Ahora tengo la ilusión de encontrar un estudio dónde pueda dar libertad a la creatividad que me permite sentirme realizada. Si alguien tiene alguna idea o conoce a alguien… que se ponga en contacto conmigo!

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Lo mejor de Australia….

Lo mejor es la calidez de las personas que te rodean. Los australianos acostumbran a ser muy agradables y les encanta hablar. No tienen ningún problema para integrarse con los extranjeros, porque además más de la mitad de la población del país es de otro continente.

Lo que cambiarías…

El tiempo. Sin dudarlo. Aunque la calidad de vida es muy buena, la ciudad sería completamente perfecta con unos grados más y un poco menos de viento. Como bien sabemos los que vivimos aquí, Melbourne es la ciudad de las 4 estaciones en un día.

¿Qué esperas encontrar en Australia?

Mi ilusión es recorrer el mundo, aprender nuevos idiomas y conocer nuevas culturas. Y todo esto con mi cámara en mano, por supuesto. Mi sueño es hacer de mi hobbie una profesión.

Una frase que te motive…

No hay peor pesadilla que la rutina, ni mayor sueño que ser libre.

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Simple Things / Inglés en Australia? Indeed!

Como se suele decir en Australia, vine porque tenía un goal. Y todavía sigo teniendo un objetivo, pero su significado ha ido transformándose con la experiencia real de cómo alcanzar la meta.

Recuerdo sentirme animado y valiente en Barcelona, imaginaba que en seis meses ya estaría hablando inglés. Por precaución y por asegurar el tiro alargué el viaje a nueve meses, así daría más tiempo a mi oxidada capacidad de estudio y conseguiría dominar the bloody English!

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El deseo sigue siendo el mismo, aprender inglés. Sé que será útil en mi trabajo, ampliará el mercado de posibles clientes y tendré más números para conseguir ciertos proyectos… Pero las razones para querer conocer todavía más la lengua de los australianos se han ido ampliando y reforzando. Y la manera de hacerlo es ahora más amable y comprensible con mis limitaciones. El camino es más largo de lo esperado, lo mejor será disfrutarlo en todos sus tramos.

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Con perspectiva compruebo que entender su idioma significa entender la parte anglosajona del mundo. El mundo es ahora mayor. Captar las sutilezas y diferencias entre culturas, conocer como priorizan su lista de valores, ayuda a rebajar las identificaciones que tenemos de nosotros mismos. Cuando se adquiere más información, de la útil, bajamos el volumen de nuestro altavoz y uno se acerca al ‘Sólo sé que no sé nada’.

Defender un único perfil, una manera de ser, tatuar gustos o creencias me parece limitador delante de la inevitable y renovadora realidad impermanente. Abrir la ventana al aire fresco de nuevos conocimientos, mirar hacia arriba para saber qué se cuece y experimentar la no posesión. Fluir.

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Se lo dije ayer a una amiga, desde esta semana entiendo casi todo lo que dicen en la radio. Ayer, un programa de noticias de Melbourne entrevistaba a unos científicos finlandeses que han descubierto que a la Aurora Boreal le acompañan unas sutiles y casi imperceptibles frecuencias de sonido solo captables por sensibles micrófonos.

Poder entender las películas en el cine en versión original y escuchar emisoras de radio de países anglófonos mientras voy en bici, son otras razones por las cuales me muero por conocer este idioma que tantas otras nacionalidades comparten.

Y correr por el parque escuchando una entrevista a un músico de jazz… ¡no tiene precio!

Text & Pics by Albert Uriach.